La informática, la más importante de las herramientas en investigación


Dada la complejidad de la mayoría de las investigaciones científicas que se llevan a cabo hoy día en todas las ramas de la ciencia, no es de extrañar que una parcela de ésta se dedique exclusivamente a economizar el trabajo del investigador. Desde la aparición de las primeras tablas de logaritmos a principios del siglo XV hasta las inmensas redes computacionales actuales, esta disciplina no ha pasado ni mucho menos desapercibida, es más, ha tenido un éxito no en vano reconocido y apoyado.

Es tal la importancia de las herramientas informáticas en el desarrollo científico que en numerosas ocasiones ha sido ésta la que ha abierto nuevas posibilidades al resto de los campos, como por ejemplo a la biología, cuyos proyectos en genómica y proteómica no hubieran sido posibles sin un ente capaz de procesar datos a gran velocidad.

El conocimiento de estas herramientas le confiere al científico cierta ventaja para agilizar su trabajo pero es más: es importante para él conocer cómo funciona la máquina que está automatizando parte de su investigación y no estará de más el indagar en los lenguajes necesarios para ordenarle cómo y qué tiene que hacer por sus proyectos.

Con estas premisas, que no son más que absurdas y lógicas divagaciones, pretendo ilustrar ciertos déficits que todavía hoy existen en las universidades españolas y que, afortunadamente, algunos (ver vídeo) pretenden subsanar.

Ya es hora, de hecho creo que fue la hora hace muchos años, de sustituir ciertos contenidos de los temarios de algunas carreras de ciencias por prácticas informáticas mucho más avanzadas. De este modo, el alumno tendrá un gran aliado tanto en su formación como en su futura carrera investigadora.

Comparte tu opinión en los comentarios. Se agradece muchísimo.

Muere una mujer en Arganda del Rey pero da igual. Total, por una muerta


Hoy no tenía ganas de escribir. Y tampoco de dibujar. Pero con tres garavatos fotografiados con el iPhone, podeis imaginar cómo me siento:

Barrenderos en Arganda del Rey. Clic para ampliar

Suscripciones RSS (II). Optimizando la lectura de Google Reader.


En un post anterior se hizo un pequeño esquema-introducción al funcionamiento de los feeds RSS y aprendimos a usar Google Reader hasta sacarle cierto partido. Pero ahí no acaba la cosa, todavía podemos mejorar nuestra experiencia en nuestras lecturas diarias.

Lo que queremos conseguir ahora es no tener que abrir el navegador para comprobar si hay nuevas entradas de nuestras suscripciones, sino que queremos recibir notificaciones. Para ello, existen muchos programas (lectores de RSS o clientes de RSS) que tienen la capacidad de conectarse a Google Reader y descargar todas las entradas a tu ordenador o, lo que es mejor, a tu smartphone. Lo bueno que nos trae estos programas son las siguientes características:

  • Leas donde leas la entrada, esta quedará marcada como “leída” y gracias a que existe conexión con Google Reader, los feeds quedarán leidos en todos los clientes que tengas en todos los puntos de acceso. Se actualiza en tu cuenta. Parece una nimiedad pero es importante cuando tienes muchas suscripciones saber cuál has leido y cuál no.
  • Recibes notificaciones instantáneas de las nuevas actualizaciones tal y como si te mandaran un email. Evidentemente, las notificaciones son 100% modificables en la mayoría de los casos.
  • Puedes disponer de un display en tu barra de tareas que indica los feeds que te quedan por leer.
  • Existen formas de visualización rápida para navegar por los títulos sin tan siquiera abrir la ventana del programa.
  • Puedes conectar tus cuentas de redes sociales: Facebook, Twitter, Diggit, LinkedIn, Blogger (evidentemente), Tumblr, etc., para compartir las entradas interesantes con un solo click y desde el mismo cliente RSS (esta función me encanta).
  • Cuentan con potentes motores de búsqueda en tus feeds. Son muy útiles para releer entradas y no recuerdas dónde ni en qué fecha las leiste. También para hacer síntesis de un tema, etc.

¿Cuáles son estos clientes que optimizan la lectura de feeds de esta manera? Bien, basta con googlear para obtener cientos de resultados pero, ya que estamos, os doy algunas reseñas: Sigue leyendo

Suscripciones RSS, ¿todavía no las usas?


De la comunicación web mediante “sindicación RSS” habría mucho que contar si se quiere profundizar en el funcionamiento de esta forma de manejar los datos. Sin embargo, quiero escribir un post fundamentalmente práctico, con el fin de que vosotros, mis amigos, consideréis usar esta herramienta para estar al tanto de las modificaciones que se efectúan en vuestras webs favoritas, ya sean blogs, portales de noticias, galerías de fotos, etc.

Cualquier página web (de contenidos dinámicos) con un mínimo de calidad tiene un icono como el de la figura 1 donde puedes hacer click. ¿Qué es esto?

Figura 1. Icono de RSS

Bien, como seguro que sabes, el contenido de cualquier blog, por ejemplo, está almacenado en una base de datos. Estos datos se muestran, normalmente como una página web HTML. Sin embargo, éstos podrían mostrarse de otra forma, una forma que no solo los navegadores sean capaces de mostrar, sino también cualquier otra aplicación (ver Figura 2). Esta estructura es XML. Es un lenguaje de bases de datos muy estandarizado y que es utilizado por gran cantidad de aplicaciones, más de las que piensas.

Figura 2. Esquema del flujo de datos de un sitio de contenido dinámico.

Bien, lo que vamos a hacer en este tutorial es comenzar a aprovechar estos XML para optimizar la lectura diaria que hacemos a los blogs de nuestros amigos y a los portales de noticias.

Vamos a usar “Google Reader” para gestionar nuestras suscripciones vía RSS:

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” – Mamá, ¡yo quiero ser un chico!”


Cuando la Sra. Money abrió la puerta del aseo de los niños, vio un extraño comportamiento en su hija de 8 años. Estaba orinando de pié, como los niños varones y como lo hacía su hermano gemelo.

– Brenda hija, ¿qué haces? ¡Siéntate en la taza! – Gritaba – ¿Es que no ves que lo estás poniendo todo perdido?

– ¡Pero mamá!¡Si Brian lo hace así! – Dijo la niña sollozando.

– ¡Ni peros ni nada! Debes orinar sentada, como orinan todas las chicas.

– ¡Pues yo ya no quiero ser más una chica! – Replicó Brenda con el típico cante que usan los bebés al protestar.

Quizás Bernice se había alterado demasiado con su hija. Total, ¿qué más dan unas gotas de orín en el suelo del baño? Sin embargo, ella guardaba sus razones.

No era la primera vez que Brenda mostraba un comportamiento de este tipo, sin ir más lejos, la semana pasada encontraron su vestido de los domingos rajado y deshilachado en su armario. Brenda alegaba que quería vestirse como su hermano, que le daba vergüenza salir con su ropa a la calle.

La pequeña había mantenido siempre un comportamiento peculiar que le provocó graves problemas en su desarrollo social. Los continuos rechazos y vejaciones que sufría en la escuela y en la calle frustraron a toda la familia, sobre todo a su madre.

No obstante, la peor época de su vida estaba aún por llegar. Su adolescencia. La etapa del desarrollo donde los caprichos de sus hormonas guían todas sus acciones. Brenda no podía más. No lo entendía.

Una noche, cuando Brenda tenía 14 años, volvió a casa muy alterada. Algo que no extrañó a sus padres, pero que de igual modo provocaba en ellos un profundo dolor.

– Mamá, papá, ¡estoy harta! Me quiero morir. – dijo entre lágrimas y abatida por completo.

Tras un breve silencio, Bernice agachó la cabeza y arrancó a llorar.

– Hija, debemos contarte algo. Siéntate.

Su madre le contó la verdad: Brenda no nació siendo Brenda sino Bruce. Un terrible error del cirujano que debía circuncidar al chico de siete meses quemó gravemente con un bisturí de electrocauterio el pene del pequeño. Ante la impotencia de aquella situación, el médico y sus padres decidieron someter a Bruce a una operación de cambio de sexo con 17 meses. En la intervención le extirparon los testículos y le remodelaron el escroto para asemejarlo a una vulva.

Tras conocer la historia real de su vida, Brenda cambió su nombre a David, quien finalmente se sometió a una cirugía para la reconfiguración de su fenotipo masculino. Se casó, adoptó hijos y mantuvo una vida aparentemente normal.

Lamentablemente, las primeras etapas del desarrollo son muy importantes a todos los niveles, y por supuesto, también a nivel psicológico. David Reimer se suicidó en mayo de 2004 a los 38 años de edad. Previamente accedió a que se publicara su nombre real, pues hasta entonces se usaron nombres ficticios en toda la bibliografía médica que lo persiguió.

Hay mucho que contar sobre David Reimer, de hecho, toda su historia está publicada en su autobiografía [1].

[Tip biológico] -> En el caso de David, se cometió un error lamentable al no comprender la abrumadora influencia de los andrógenos circulantes sobre el encéfalo durante el desarrollo sexual temprano.

¿Tú qué opinas?

Bibliografía: toda la historia y documentos médicos:

  1. COLAPINTO, J. (2000) As Nature Made Him: The Boy Who was Raised as A Girl. New York: Harper Collins.
  2. DIAMOND, M. Y H. K. SIGMUNDSON (1997) Sex reassignment at birth: Long-term review and clinical implications. Arch. Ped. Adolese. Med. 151: 298-304.
  3. DREGER, A. D. (1998) “Ambiguous sex” or ambiguous medicine? The Hastings Center Report 28: 24-53.